Curso de póker, Historia de un aprendiz 1/2 - Maestros del Poker Maestros del Poker

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Curso de póker, Historia de un aprendiz 1/2

Curso de póker, Historia de un aprendiz 1/2

El curso de póker del MIT que se inaguró como una novedosa experiencia para enseñar y aprender las matemáticas y teorías del juego del póker, ha sido un éxito.

Como ya os contamos en Maestros del Póker acerca del curso de póker que organizaba el MIT (Instituto Tecnológico de Massachuset) múltiples aficionados y curiosos se acercaron a experimentar y aprender de este nuevo curso.

Y nosotros te mostramos la historia real de un aprendiz que se acercó a experimentar lo que le podría enseñar este nuevo curso de póker.

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Curso de póker – Camino al conocimiento

El autobús a Atlantic City está saturado, con exceso de aire acondicionado, y luchando por salir del atasco de Manhattan. Normalmente, apreciaría la ironía de ir más lento y tranquilo para tener más tiempo de repasar, pero en este momento estoy muy ocupado clasificando a través de mis notas acerca de las probabilidades implícitas, valor efectivo, y algo llamado “-relación M”.

Hace dos semanas, este montón de ecuaciones no habría significado nada para mí. Hoy, sin embargo, significa algo más que nada. Una mejora marginal, seguro.
Teoría del Póker y Analítica es un curso de MIT de postgrado impartido por Kevin Desmond, un ex jugador profesional de póker y analista de Morgan Stanley. La escuela ofrece el curso en línea, es decir, video conferencias, tareas y apuntes de clase están disponibles para cualquier persona de forma gratuita.

Inspirado por Bringing Down the House, el libro de 2003 sobre el Equipo de Blackjack del MIT que utilizó su inteligencia de conteo de cartas para burlar a Las Vegas y convertirse en millonarios, que formuló un plan sencillo: Entrenarse en clase, llegar a las mesas de BlackJack de Atlantic City, y recoger el beneficio.

curso de póker

Me faltan todas las cualidades necesarias de los buenos jugadores de póker: evaluación de riesgos, identificación de patrones, el estoicismo, matemáticas básicas, y la capacidad de atención.

Soy lo que los jugadores de póker experimentados llamarían un “fish” He jugado sólo pequeñas partidas con amigos, y todas las manos que he ganado ha sido el resultado de pura suerte (trato como puedo de convencerme de lo contrario).  Si el póker se puede enseñar, como los materiales del curso de póker del MIT sugieren, va a ser puesto a prueba aquí no por estudiantes del MIT a nivel de genio, sino por un paleto como yo que apenas sabe las tablas de multiplicar.

Pero ¿por qué ofrece el MIT un curso de póker en primer lugar? Según su visión oficial, el curso de póker “tiene una mirada amplia basada en la teoría de póker y las aplicaciones de análisis de póker a la gestión de inversiones y el comercio.” La mayor parte del curso consta de ocho conferencias de vídeo. Uno de ellos es el invitado y jugador de póker, autor y director de riesgo financiero Aaron Brown y cubre la historia del póker y cómo se relaciona con la economía.

El póker es un juego Americano (inventado en la frontera a principios de 1800). Pero lo que lo hace realmente especial era el uso de fichas,  una idea novedosa en el momento. Estos marcadores fluyeron libremente entre los individuos, creando economías completas, como el riesgo, la deuda y el crédito, todo ello en un tiempo y lugar donde moneda real era escasa y estancada.

Tiene sentido, Brown afirma que los primeros mercados del futuro brotaron en parte gracias al póker por el país, unas dos décadas después de que el juego se hizo popular.
Esta historia es por eso que el juego antes evocaba imágenes de matones realizando faroles en una sala llena de humo de cigarrillos. Pero el auge de póker en línea significa que el estereotipo de hoy es menos Maverick, y más Mark Zuckerberg. Ahora, los jugadores pueden jugar rápidamente a través de múltiples mesas y torneos al mismo tiempo, acumulando años de valor de experiencia en tan sólo unos días.

Curso de póker – Proyecto de curso

Se pide a los estudiantes que se apuntaron al curso de póker del MIT  (y no observadores de los vídeos, como yo) que acumularan horas de juego en una liga privada creada para la clase por la sala PokerStars, un importante sitio de juego en línea (los alumnos utiliza dinero ficticio para ello). Y se les concedió el libre acceso a un rastreador de póker que les permitió archivar y clasificar sus estadísticas.

El curso de póker se centra en el Texas Hold ‘Em, un juego popular que puedes haber visto en las Series Mundiales anuales de Póker WSOP, que emite la ESPN.

Si bien el objetivo es aparentemente tener la mejor combinación de cartas posibles, es tan importante o más convencer a todos de que tienes las mejores cartas (y asustar para lograr ganar el bote), o las peores cartas (y lograr que ellos te apuesten con peores cartas o paguen tus apuestas).

Todo el mundo al jugar Texas Hold ‘Em comienza con dos cartas. Luego los jugadores se turnan para hacer sus apuestas. Pueden hacer “call” o igualar la apuesta actual, “raisear”, o subir la apuesta actual, o “foldear”, y tirar la mano, dejando las fichas que has apostado en la mesa.

Un croupier entonces establece cartas comunitarias compartidas en la mesa boca arriba. Esto se conoce como “el flop”. Después de una ronda de apuestas, una cuarta carta, “el turn”. Los jugadores apuestan de nuevo, seguida de una quinta carta, “el ríver”, y luego una última ronda de apuestas. El que tiene la mejor combinación de cinco cartas gana.

Es un juego simple, pero hecho más complicado (y divertido) por el número infinito de factores en juego, es decir, las cualidades de los demás seres humanos que están en contra. Es un juego de la mente,  en el que los jugadores deben entender por qué, o por qué no, los competidores están apostando. Como dice el viejo refrán de póker, usted juega contra los jugadores, no con tus cartas.

Hay matemáticas involucradas, por supuesto; el MIT no es conocido por sus clases para leer la mente. Mientras Kevin Desmond sí ofrece algunos amplios consejos de experto desde el principio en el curso, al igual que los mejores momentos para jugar (“muchos de los chicos más nuevos solamente juegan al póker el fin de semana”), la carga de trabajo es muy analítica.

Como estudiantes del MIT, estaríamos aprendiendo a confiar en los números, no en corazonadas. Apuestas o te retiras, como la vida misma, las decisiones tomadas en el póker son cuestiones de probabilidad calculada. “El valor esperado es el mismo en el póker como en matemáticas”

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Curso de póker – Preparando el torneo

Hago una pausa en el vídeo que estoy viendo, que se titula “Estrategia Básica”, para escribir esto. No ayuda. Estoy perdido.

Mis oídos se animan cuando Desmond nos lleva a un ejemplo de un farol. Por último, creo, algunas instrucciones sobre la manera de realizar algún atractivo engaño en una mesa de póker. “Vamos a tener que usar el cálculo para esto”, dice, exponiendo una diapositiva con un gráfico de una línea curva en una plantilla.

Mi corazón se hunde, me encuentro de vuelta en la clase de matemáticas de la escuela de verano cuando era más joven, intentando recuperar mis suspensos. Una diferencia clave es que ahora realmente tengo una respuesta a ese clásico estribillo vago: “¿Cuándo voy a tener que usar esto en el mundo real”

Pues yo iba a Atlantic City en dos semanas para jugar un torneo de póker…. continuará

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